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Poisson Combattant – Betta Splendens

Le poisson Betta, poisson de combat siamois, ou poisson combattant, est un élégant poisson tropical d’eau douce, apprécié en tant qu’animal de compagnie et souvent logé dans des aquariums domestiques éclectiques. Dans la nature, originaire de régions comme le Cambodge et la Thaïlande, le betta habite les rizières et les canaux encore alimentés.

Ceux que vous voyez dans les animaleries sont aussi très différents en couleur et en taille. Les poissons combattants sauvages ont des ailerons beaucoup plus petits et sont principalement colorés de vert pâle ou marron. Ils sont un merveilleux premier animal de compagnie pour enseigner aux enfants la responsabilité de prendre soin de quelque chose et sont peu coûteux à acheter et à entretenir.

Les mâles et les femelles se ressemblent radicalement, les mâles ayant de longues et magnifiques nageoires flottantes. Les femelles sont beaucoup plus petites en taille et en longueur. Avec des soins appropriés, les bettas peuvent vivre de 2 à 4 ans. Certains propriétaires ont une espérance de vie qui s’est prolongée jusqu’à l’adolescence. Plutôt chouette non ? 🙂

Un peu d’histoire

Explorons plus en détail l’histoire du betta et expliquons pourquoi tout le monde les connait pour se combattre entre eux. Vers le milieu des années 1800, le roi de Thaïlande s’intéressa au betta en raison de la nature territoriale de cette espèce et de son instinct de combat.

Les Amérindiens les collectionnaient et les élevaient spécifiquement pour les combats, ce qui attira l’attention du roi sur ce sport. Le roi garda ses vainqueurs à proximité et devint tellement absorbé par le sport qu’il sanctionnera plus tard les événements réguliers, des taxes et des paris seront même mis en place sur ces combats.

Bien que beaucoup pensent que les bettas se battent à mort, ce n’est pas toujours le cas. Les combats typiques entre bettas ne durent que quelques minutes avant que l’on décide de se retirer ou de mourir. C’est pourquoi nous avons parié sur la bravoure de chaque poisson des années 1800 plutôt que sur celui qui survivrait à son opposant. Après s’être épuisé au combat, un betta se retire pour signaler la victoire à un autre.

Parce que l’environnement naturel des betta à l’état sauvage change fréquemment, ils ont développé la capacité de capter l’oxygène à la fois dans l’eau et dans l’air. Cette particularité évolutive génétique permet à l’espèce de vivre dans une eau contenant très peu d’oxygène.

Si vous avez un betta comme animal de compagnie, vous verrez qu’il vient souvent à la surface pour aspirer de l’air en dehors de l’eau. Croyez-le ou non, mais un betta peut survivre hors de l’eau pendant un certain temps tant qu’il reste humide. Il y a beaucoup d’histoires de propriétaires d’animaux qui racontent que leur poisson saute hors de son aquarium et survit plus d’une journée à l’extérieur !

Caractéristiques comportementales

Les poissons sont plus connus pour les voyages en gros groupes ou les écoles, mais le betta préfère être indépendant à la fois en captivité et dans la nature. C’est la raison pour laquelle, en captivité et placés dans le même réservoir, les bettas mâles se battent les uns contre les autres. Curieusement, certaines bettas ne se battent pas du tout.

Dans la nature, cette espèce a plus de marge de manœuvre pour être indépendante et se retirer, mais dans un aquarium, cela peut conduire à des correspondances territoriales. Après la reproduction, un homme peut également se battre contre la femelle. Par conséquent, ils doivent être séparés immédiatement après.

Si un betta mâle s’ennuie, il peut commencer à mordre ses propres nageoires, ce qui peut provoquer des maladies. Un réservoir d’au moins 2 gallons contenant des plantes et des cachettes est recommandé pour éviter cela. Les poissons Betta peuvent vivre avec d’autres poissons et jouer agréablement tant que les autres poissons ont de petites nageoires. Les autres habitants qui ont des couleurs vives et de grandes nageoires inciteront souvent le betta à commencer à mordre et à tuer ces poissons.

Les bettas femelles appartenant à des groupes plus importants peuvent vivre ensemble dans le même réservoir tant que leur taille est d’au moins 10 gallons. Il faut tout de même faire preuve de prudence et le propriétaire devra surveiller la «sororité» des bettas féminines pour s’assurer qu’elles ne commencent pas à se combattre. Si l’un des poissons semble être l’agresseur, il peut être nécessaire de l’éliminer et de le transporter seul dans un nouveau réservoir.

Les mâles et les femelles aiment monter des spectacles quand ils se mettent la gueule dans le but d’attirer le sexe opposé ou comme un acte d’intimidation. Lorsqu’il se trouve dans un réservoir, le betta se déchaîne s’il se sent menacé ou s’il a peur. Ceci peut être constaté en s’approchant très rapidement de l’aquarium ou lorsqu’un mâle construit et protège son nid de bulles.

L’apparition de lignes horizontales sur les côtés des bettas est une autre caractéristique de la peur. Les lignes exactement opposées ou verticales sont bien en évidence lorsque les femelles tentent de montrer leur état de santé et leur aptitude à l’accouplement.